美國總統川普點名中國跟俄羅斯是「經濟侵略」,但是美國事實上沒有太多「武器」可以抵擋。情況是:中國的「新四大發明」正在帶動新一波的全球化,而這一次中國扮演的是領先者,而非被欺凌者。

所謂「新四大發明」是相對於古代四大發明:造紙術、(活字)印刷術、羅盤(指南針)、火藥。最早先,是活字印刷術傳入歐洲,而造紙術是活字印刷的必要條件,故一併傳入。印刷術讓每個歐洲家庭都能擁有自己的聖經,於是引發宗教革命,解放了中世紀以來的天主教桎梏。思想解放後,科學勃興,促成工業革命,而有了動力機械。另一方面,羅盤使得航海術大進,加上動力機械與槍砲(火藥的貢獻),就成了船堅砲利。亞洲、非洲、美洲當年都受到船堅砲利的霸凌—這是上一波全球化。

當前正在展開的新一波全球化,能量來源是數位科技,數位革命正在顛覆人類社會的所有舊秩序。雖然數位科技起自西方(主要是美國),但是最近幾年的重大變化,卻都是中國的「後發優勢」造成,也就是所謂「新四大發明」:高鐵、支付寶、共享單車(MoBike)與網購(O2O)。

講起來,這四樣事物都不是「中國原生」,但都是在中國發揚光大之後,開始對世界造成影響—剛好跟前一波相反的是,那一次,「中國原生」卻造成中國的災難;這一次,「美國原生」會不會造成美國的災難,還看不出來,可是美國人早就在高喊「中國威脅論」。

不要將「中國威脅論」視為西方人見不得中國好,事實上,他們務實的了解到,這「新四大發明」正是這一波全球化的「掠奪工具」,而中國目前佔了上風。

形成全球化的三大要素:科技大躍進、知識大爆發、距離大拉近,這三樣事物對人類社會造成的最巨大改變,在於「交易」,而「新四大發明」正影響了當前的交易行為。從本質上分析,每一次全球化其實都是「市場單一化」的過程,而市場單一化的手段必然是「瓜分」—瓜分土地、瓜分資源、瓜分市場。而瓜分需要武器,上一波全球化的瓜分武器是「船堅砲利」,這一波則是「貨幣」。貨幣的本質其實是「信用」,包括支付寶、MoBike、O2O,莫不都建築在「信用」上面—中國在這些事物上面,目前居於領先地位。

那麼,中國眼前的領先,可以持續多久呢?

一個觀察面是:西方需要多久能迎頭趕上?

中國在上一波全球化備受欺凌,就是因為一路落後,直到孫中山提出「迎頭趕上」,國人才醒悟:在後頭苦苦追趕是不行的。

我們讀中國近代史,曉得列強欺凌中國始自鴉片戰爭,而歷史課本教我們,燒鴉片的林則徐是民族英雄。然而,林則徐對西方的認知,正代表了當時中國士大夫對西方的認知程度:完全閉塞!包括:中國的茶葉是「夷人」一日不可缺,但西方外來之物,卻非中國所必須,只不過供賞玩而已;「英咭唎」之砲船只能在遠洋乘風破浪,一入內河,就轉不動了…等等。如此認知造成中國始終趕不上西方,於是始終處於被霸凌地位。這種情形,今天的歐美各國卻不存在,他們今天迫於形勢忍氣吞聲(只為中國有錢),但是不會永遠落後。

另一個觀察面是:中國自己能不能繼續進步。

觀察這一面向,倒是有個不錯的目標:支付寶vs.微信支付,也就是阿里巴巴對上騰訊,或者是馬雲跟馬化騰的對決。如果阿里不能超越自己,則必將敗於騰訊,那也意味著「故步自封」不能突破;反之,即代表中國企業會追求突破自己。

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