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*本文是為商周出版《簡明大歷史》寫的推薦文

「地球為何受到生命垂青」,這句話重擊了我的腦袋,突然發現自己過去是如何的「短視」,於此同時,又有了更多領悟。

在此之前,我為一群創業青年開了一個課程,講如何從歷史中尋求借鑑,以因應新的巨變時代。最初我從春秋戰國講起;一年後再講,從新石器時代講起;兩年後為新學員講之前課程的精華,從人類如何在地球上勝出講起——我以為自己已經夠「遠視」了,卻在一讀到本書時,如受當頭棒喝。

最前面那句話就在出版社給我的內容介紹第一段,所謂「棒喝」,是我頓悟「不是地球孕育了生命,而是生命垂青地球」。關於這一點,我會另做生物學方面的引申,不在此處生枝節。而本書予我最大心得有兩點:

一是瀰因(meme)概念,這個概念說明了,人類之所以能主宰這個地球,不單是生物學的因素,還有相對於基因的理由,而能對抗「天擇」。(書中對瀰因的定義與作用有詳細陳述)

另一是「看見」的強大力量。地球史上的「寒武紀大爆炸」,出現了長眼睛的動物,從此開創了全新的生存法則,大大增強了生存競爭力。而人類能夠在所有長眼睛的「現代化動物」中勝出,「直立」是一個重要因素,因為直立大大擴張了「視野」,增強了人類的競爭力,而視野其實正是後來各個文明或國家能夠在人類社會勝出的重要因素。

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美國總統川普點名中國跟俄羅斯是「經濟侵略」,但是美國事實上沒有太多「武器」可以抵擋。情況是:中國的「新四大發明」正在帶動新一波的全球化,而這一次中國扮演的是領先者,而非被欺凌者。

所謂「新四大發明」是相對於古代四大發明:造紙術、(活字)印刷術、羅盤(指南針)、火藥。最早先,是活字印刷術傳入歐洲,而造紙術是活字印刷的必要條件,故一併傳入。印刷術讓每個歐洲家庭都能擁有自己的聖經,於是引發宗教革命,解放了中世紀以來的天主教桎梏。思想解放後,科學勃興,促成工業革命,而有了動力機械。另一方面,羅盤使得航海術大進,加上動力機械與槍砲(火藥的貢獻),就成了船堅砲利。亞洲、非洲、美洲當年都受到船堅砲利的霸凌—這是上一波全球化。

當前正在展開的新一波全球化,能量來源是數位科技,數位革命正在顛覆人類社會的所有舊秩序。雖然數位科技起自西方(主要是美國),但是最近幾年的重大變化,卻都是中國的「後發優勢」造成,也就是所謂「新四大發明」:高鐵、支付寶、共享單車(MoBike)與網購(O2O)。

講起來,這四樣事物都不是「中國原生」,但都是在中國發揚光大之後,開始對世界造成影響—剛好跟前一波相反的是,那一次,「中國原生」卻造成中國的災難;這一次,「美國原生」會不會造成美國的災難,還看不出來,可是美國人早就在高喊「中國威脅論」。

不要將「中國威脅論」視為西方人見不得中國好,事實上,他們務實的了解到,這「新四大發明」正是這一波全球化的「掠奪工具」,而中國目前佔了上風。

形成全球化的三大要素:科技大躍進、知識大爆發、距離大拉近,這三樣事物對人類社會造成的最巨大改變,在於「交易」,而「新四大發明」正影響了當前的交易行為。從本質上分析,每一次全球化其實都是「市場單一化」的過程,而市場單一化的手段必然是「瓜分」—瓜分土地、瓜分資源、瓜分市場。而瓜分需要武器,上一波全球化的瓜分武器是「船堅砲利」,這一波則是「貨幣」。貨幣的本質其實是「信用」,包括支付寶、MoBike、O2O,莫不都建築在「信用」上面—中國在這些事物上面,目前居於領先地位。

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中國歷史上發生過一次超級大的變局,巨變時代的原動力是鐵工具的廣泛應用,於是形成了周朝封建制度的瓦解,最終結束了城邦政治,形成了統一帝國。這一段過程〈春秋+戰國〉時間長達4、5百年,即使是當代優秀分子也未必察覺到這個變化。只有最最頂尖的變局領導人,例如管仲,才會察覺到時代變了,同時還能做出適應新時代的改革,其影響甚至直到今天。

管仲做了什麼改革?他建立了「士農工商」的社會分類制度。

管仲之前是周公訂的制度:社會分成貴族與庶民兩個階級。貴族分為卿、大夫、士三級;庶民幾乎全為農民,行井田制度,每8戶構成一個生產單位。

鐵工具的發明,使得每一戶〈甚至個人〉可以成為一個生產單位,在私有財產的強大驅動力衝擊之下,井田制度不再適用。同時,人類社會的生活內容漸漸豐富起來,工匠和商人應運而生。

井田制度瓦解使得「公家」〈諸侯國君皆稱公〉財源減少,加上貴族階級代代繁衍,收來的田租愈形拮据,使得為數最多的「士」階級生活陷入困境。

士」是周朝的最主要兵源,在銅兵器時代,由於武器原料有限,當兵打仗是「士」的特權之一。一旦士階級生活發生問題,如果當時的「士」和今天歐洲年輕人一樣,群起示威,要求政府給工作、給食物,那個政府也會和英國、法國、西班牙政府一樣焦頭爛額。

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慶富案打從頭我就提出,「絕對不可以只下台一個銀行董事長就含糊交代」,看來是我過慮了,案子順藤摸瓜到現在,眼看難以善了,蔡政府昨天做出「大動作」:一口氣換了3位公股行庫董事長,報紙標題是「為慶富案止血」,卻不禁令人搖頭嘆氣:這些人真的以為這樣就可以「止血」了嗎?

整個慶富案,讓我想起三則跟貓頭鷹有關的寓言:

第一個寓言出自《說苑》:

一隻梟(貓頭鷹)遇到一隻鳩(鳴聲「咕咕」,外國稱布榖鳥),鳩問:「你要去哪呀?」梟說:「我要搬去東方。」

鳩問:「為什麼要搬家呢?」梟說:「鄉人都不喜歡我的叫聲,所以我要搬去東方。」

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中共19大政治局常委改組,七常委公布,最跌破眾人眼鏡的是王滬寧。(他的個人學經歷此處不贅,有興趣的請自行Google)

習近平大權在握,天威莫測,太多人看不懂王滬寧為什麼入常,卻仍猜測紛紜。我對王滬寧入常採「倒過來看」:不去猜習近平為什麼重用王滬寧,而去看習近平會怎麼用王滬寧。結論是,注意王滬寧說什麼,他的言論將是往後的風向球。

我拿王滬寧跟一位歷史人物對照:魏徵。

魏徵是古今第一諍臣,但我不是說王滬寧會成為「貞觀之治的魏徵」,而是魏徵的另一個特質:見風使舵的高手。請注意,是見風「使」舵,而非「見風轉舵」。(後者一般用為貶意)

我在職場有關的課程中,總是推崇魏徵是「跳槽典範」、「加入贏者圈的達人」。且看魏徵的跳槽過程:

魏徵起初是武陽郡丞元寶藏的書記(掌理文書業務),他勸元寶藏加入瓦崗集團,於是他成為李密的書記;瓦崗軍一度威震中原,李密當時不可一世,可是後來敗給王世充,一著錯滿盤輸,歸附李淵;魏徵寫信給仍然佔有黎陽地方的瓦崗軍將領徐世勣,勸他歸附大唐,而徐、魏二人後來都成為凌煙閣上的功臣。然而,魏徵起初被李淵派去輔佐太子李建成,魏徵提醒太子:「早點處理你弟弟的問題。」那個弟弟就是李世民,後來發動玄武門兵變,殺了李建成,也成為唐太宗。唐太宗質問魏徵:「你為什麼離間我們兄弟?」魏徵回答:「太子如果早聽我的話,未必是今天的下場。」如此悖逆語言,唐太宗非但沒殺魏徵,還讓他成為貞觀之治的標竿人物。

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台灣處在美中之間,兩大之間難為小,老是隨著兩強關係的變化浮沈令人難過,執著一邊則有「陪葬」或「被犧牲」的風險。錢穆先生教導我們:在現實裡找問題,到歷史中尋答案。那麼,歷史中可有借鏡嗎?

春秋時代中後期,晉楚兩強爭霸,夾在當中的中、小國很多,各有其生存之道。生存得最久的是鄭、宋、魯三個國家。上一篇講鄭國,鄭國國力其實不弱,卻是個好戰的小國,在三國中首先滅亡,所以我拿它當作台灣的戒鑒。本文講宋國,宋國的自處之道,對台灣頗有啟發。

宋國是商朝微子的後代,因此宋國一直在為數眾多的姬姓諸侯(周天子的同族)當中,居於超然地位,可以扮演居間調處的角色。

春秋五霸第一位的齊桓公逝世,五個兒子爭位,沒人料理後事,以致於屍體上的蛆都爬出戶外。後來是宋襄公出面,安定齊國內戰,並為齊桓公發喪。因此,宋襄公覺得自己可以繼齊桓公之後成為諸侯盟主,於是通知諸侯到鹿上(今安徽省太和縣)會盟,卻在當場被楚成王俘虜又釋回。之後,宋國跟楚國在泓水(今河南柘城縣北)打了一仗,宋軍大敗,宋襄公受傷,因而不治。但那已是宋國歷史上最風光的一段,後來,晉文公出兵幫宋國抵抗楚軍,宋國因此始終站在晉國同一陣線。

執著晉國這一邊,當然就會受到楚國的攻擊,有時候楚軍來攻,有時候楚國會命令鄭國攻擊宋國。但宋國「堅守晉國陣營」,甚至將路過的楚國使節扣留,引來楚莊王親自率軍攻打。那一次,國都城被包圍很久,城內「易子而食,析骸以炊」(拆開死人骸骨當柴燒),宋國一位大夫華元趁夜進入楚軍大營,摸進統帥子反的營帳,脅迫子反帶他面見楚莊王,說服楚莊王撤軍,而宋國則與楚國簽訂和約,成為楚國的盟國。

宋國解了燃眉之急,可是這下處境尷尬了,怎麼跟晉國交代呢?前面提到的那位華元大夫很有一套,他跟楚國令尹(宰相職)子重私交不錯,跟晉國中軍將(三個軍團之一的統帥)欒武子私交也很好,於是促成兩國和解,不但互不侵犯,還成為軍事同盟。

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台灣處在美中兩強之間,著實為難,多少智慧投入思考台灣出路,卻依然沒有良方。

錢穆先生教導我們「在現實裡找問題,到歷史中尋答案」,我循此方針做去,頗有心得,特別是春秋時代三個中等國力的諸侯國:魯國、宋國、鄭國處在晉、楚、齊、秦等大國之間,都各有其生存之道,於是能在進入戰國之後,最後才被「七雄」併吞。

其中,鄭國的「與兩強相處」過程,是被我拿來當「負面教材」的。

春秋時代起於周平王東遷洛邑,負責護送的是秦國軍隊,負責拱衛周王室的是鄭國。鄭武公、鄭莊公兩代,都是周天子的正卿(執政),中原諸侯遭到戎、狄侵犯,都是鄭國派兵去救援,此所以,鄭國的貴族(執政階級)始終定位自己的國家是「泱泱大國」,而不願自居為小國—這是鄭國的「國家性格」。

後來楚國興起,中原諸侯則以晉國為首,對抗楚國。只有鄭國始終想要展現「獨立國格」,跟楚國、晉國相處,總是希望自己是「股東」而非「子公司」。

春秋五霸之一的晉文公時,鄭國就幫助楚國打晉國,這次鄭國選錯邊,楚國敗了,於是晉文公邀秦穆公組成聯軍,攻打鄭國。鄭國被圍困,城內已經斷糧,幸好一位有膽識的大夫燭之武,趁夜縋出城外,說服秦穆公撤軍(說鄭國要當秦國的「東道主」),化解了危機。可是秦穆公留下一個「軍事顧問團」在鄭國,隔年,秦軍想要偷襲鄭國,被「愛國商人」弦高用計騙回去。

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之前,國民黨選完黨主席,開了全國代表大會,選舉中央委員,鬧烘烘一如往昔,完全不予人有「中興氣象」之感。上週末民進黨也開了全國代表大會,原本以為86%黨代表連署「赦扁」勢不可檔,結果卻被蔡英文和陳菊聯手「消化」掉了—民進黨居然演出老國民黨戲碼!。

其實這不奇怪,因為民進黨始終只會「反國民黨」,如今國民黨「幾乎忘了它的存在」,民進黨完全執政了,卻失去了目標,其作為跟老國民黨一樣,沒什麼不合理的。

感慨之餘,想起小說官場現形記》的最後一回(第60回)裡的一段,借書中人物甄閣學的哥哥之口,描述自己差點進了鬼門關的所見:

「我剛才似乎做夢,夢見走到一座深山裡面。這山上豺、狼、虎、豹,樣樣都有,見了人,恨不得一口就吞下去的樣子。我幸虧躲在那樹林子裡,沒有被這班惡獸看見,得以無事。……」

畢竟他是有病之人,說到這裡,便覺上氣不接下氣。眾人趕忙送上半碗參湯,等他呷了幾回接接力。

又說道:「我在林子裡,那些東西瞧不見我,我卻瞧見他們,看的碧波爽清的。原來這山上並不光是豺、狼、虎、豹,連著貓、狗、老鼠、猴子、黃鼠狼,統通都有;至於豬、羊、牛,更不計其數了。

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虞詡在歷史上的知名度不高,但他絕對稱得上是一位「全能」知識分子。

他最初只是太尉府一名郎中(初級官員)。當時最有權力的大將軍鄧騭(鄧太后的哥哥)為了西羌(今青海靠近甘肅地區)民變而焦頭爛額,束手無策,想要放棄涼州(今甘肅武威市),以集中力量對付北方的匈奴。虞詡對太尉張禹說:「一旦捨棄涼州,三輔(大長安市)將成為邊塞,皇家陵寢(東漢建都洛陽,但西漢皇帝都葬在長安)失去保障;萬一關中的英雄豪傑集結造反,函谷關以西將不再是國家所有。」張禹認為他有理,問他該怎麼辦?虞詡說:「徵召涼州豪傑,命朝中公卿用他們為僚屬;再命涼州地方官(州牧、郡太守、縣令)將子弟送到洛陽,朝廷任命他們為閒散官職,兩者其實都是人質作用,預防叛變。」張禹採納此議,再召開一次高層會議,與會者一致同意。

可是鄧騭卻因此感到沒面子。不久,朝歌(今河南淇縣)鬧民變,變民數千人攻殺縣令,州郡無力鎮壓,鄧騭於是任命虞詡為朝歌縣長。

這擺明了是一個陷害,朋友都為他擔心。虞詡笑著說:「立志不求容易,做事不避艱難,乃是臣子的職責。不遇到盤根錯節,就不能識別刀斧的鋒利,這正是我建立功業的機會。」

到了任所,先拜謁上司河內郡(郡治在今河南沁陽縣)太守馬稜,馬稜說:「你是個儒者,應該在朝廷效命,此刻去朝歌,我為你擔憂。」虞詡說:「那些毛賊缺乏智慧,不值得憂慮。但是他們氣焰正盛,不能用強,兵不厭詐,請允許我放開手腳去對付他們,不要給我太多約束。」

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國文課綱吵得沸沸揚揚,但是爭論文言文該佔多少百分比,卻著實岔了路。用「去中國化」做為是否該維持文言文多少比例的理由,更適足以加深政治干擾課綱的程度。

我的觀點,國文教育從來沒有在「正軌」上:中學生「討厭」文言文,可不是今天的事情,打從我是中學生的時候,就聽到哥哥姊姊們說「討厭文言文」。高中時,每遇到課文題目上打◎(也就是規定要背的),全班同學就一陣哀鳴。直到我不怕文言文了(我怎麼不怕文言文,請見公孫策故事塾「總不會比甲骨文更難吧?」一文),終於能夠領略那些◎文章的趣味與意境,而這正是我說「國文教育一直都在錯誤的軌道上」的原因。

當年教改引進建構式數學時,我曾評論「把學生愈教愈笨是一種罪惡」,同樣道理,國文課把學生愈教愈死板,也是一種罪惡。

文學貴在創新、發揮想像力,並且能夠用文字充分表達,而國文課讀前人文章,則貴在讓學生與作者「同感」——讀者能與作者同感,才能學會文字的運用,不能同感,那就只好背誦了。然而,卻也不能怪國文老師,因為他們的老師也是這樣教他們的。

這次文言文爭議過程中,出現一句「唐宋八大家是造神」,雖然那是誤用了「造神」,但是我可以了解發言者的意思。唐宋八大家是哪八位?是韓愈、柳宗元、歐陽修、蘇洵、蘇軾、蘇徹、曾鞏、王安石,八位中有五位曾因政治鬥爭而遭貶放,哪有「造神」可言?但是,有多少國文老師會跟學生說「他們因此而寫出深刻的文章」?如果老師這麼教了,那些◎作品才有了生命,因為學生將因此進入歷史、地理情境,同時能夠體會作者的心境。

這裡只舉一個例子,歐陽修《秋聲賦》的第一段部分文字:

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最近看到的說法:中國的「新四大發明」正在改變世界。

中國的古代四大發明是:造紙術、(活字)印刷術、羅盤(指南針)、火藥。那是西方人「封」的,其實是因為這四大發明對西方世界造成了顛覆性的變化:最早先,是活字印刷術傳入歐洲,而造紙術是活字印刷的必要條件,故一併傳入。印刷術讓每個歐洲家庭都能擁有自己的聖經,於是引發宗教革命,解放了中世紀以來的天主教桎梏。思想解放後,科學勃興,促成工業革命,而有了動力機械。另一方面,羅盤使得航海術大進,加上動力機械與槍砲(火藥的貢獻),就成了船堅砲利。亞洲、非洲、美洲當年都受到船堅砲利的霸凌。

也就是說,西方人所謂「中國四大發明」,後來成為中國被欺凌、瓜分的原始種因,我的近代史老師逯耀東教授稱之為「乘著砲彈回來(中國)」。

至於「中國新四大發明」,說的是:高鐵、支付寶、共享單車與網購。這四項其實只有支付寶勉強稱得上是「中國原生」,但確實都是在中國發揚光大。重點在於,這四樣正是造成當前人類社會巨變的重要事物,中國正「乘著四大發明的翅膀」在全世界攻城掠地,並且成為西方學者口中的「中國威脅論」。

不要將「中國威脅論」視為西方人見不得中國好,事實上,他們務實的了解到,這「新四大發明」正是這一波全球化的「掠奪工具」,而中國由於後發優勢,目前佔了上風。

那麼,中國眼前的領先,可以持續多久呢?或者說,西方需要多久能夠迎頭趕上?

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郭台銘一句「商人無祖國」,非但沒有招來罵聲,反而顯得他說得很對似的。這絕對不是正常現象,至少不是一個正常國家應有的現象。如此現象意味著:這個國家不讓人民留戀,這是國家領導人必須檢討的事情。

詩經‧魏風‧碩鼠》:(節錄)

碩鼠碩鼠,無食我黍!三歲貫女,莫我肯顧。
逝將去女,適彼樂土。樂土樂土,爰得我所?

詩文的意思是:你這隻大老鼠,不要再吃我種出的農作物。我已經容忍你3年,你還是不顧我的死活。現在我要離你而去,去到那嚮往的樂土,那裡才是我理想的居住地。當然,這是在諷刺統治者。

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巴拉圭總統來訪,先是翻譯官「跳過」蔣介石不翻譯;然後在高雄,將草皮蒙在拒馬上。我的腦海裡立即浮起1989年「六四」天安門事件的一首歌的歌詞:「蒙上眼睛,以為就看不見;摀上耳朵,以為就聽不到」。

兩者不是一樣的可笑嗎?

蔡英文就職後,非常努力要「去蔣」,但即使蔣中正銅像的腦袋被砍掉,蔣中正仍然存在於巴拉圭人的腦袋裡。道理就那麼簡單且無法推翻:歷史,是翻譯官跳不過去的;歷史,是教科書無法扭曲的。

讀歷史愈多,學會了「進入歷史情境,體貼當事人的思考」,然後我們以史為鑑才能真正不蹈前人覆轍。否則若只是批評或訕笑當事人做錯了決定,不去探究「他為什麼這樣決定」,將不免犯同樣的錯,只是形式不同,別人沒看出來。就如前文所說,「蒙上眼睛/蒙上草皮」、「摀上耳朵/翻譯跳過」其實是一樣的可笑。更由於一個多月前才聽到蔡英文針對「六四」批評北京,一個多月後就看到「蛇籠上的草皮」,能不失笑!

最近為了準備一堂有關南北朝的課程,探究北魏孝文帝的改革決策,是源於如何的時代與社會背景,體會他的改革初衷,突然領悟「蔣介石不也是嗎?」

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香港回歸中國20週年,習近平大談「一國兩制」。我們陸委會即刻發言回應「中華民國跟香港情況完全不同」,又說「希望大陸落實港人治港的承諾」。

如此發言的邏輯是有問題的:1.習近平又沒提台灣,干你何事?2.說台灣跟香港不同,意謂不適用一國兩制,那如果人家回一句「那就一國三制如何?台灣可以跟香港不一樣」,豈不自找麻煩?3.強調「中華民國」,而不說台灣,顯然有「兩國」的意味,那為何又去對對香港「說三道四」(北京對外國發表干涉內政言論,最常用語)?

以上只是提醒政府主事者,發言之前,自己的邏輯要清楚,否則反而授人以話柄。本文的重點其實在於:陸委會顯然感受到了,習近平人在香港講話,卻「劍指台灣」,也就是成語「項莊舞劍,意在沛公」啦!

且讓我們溫習一下成語典故:

秦亡,劉邦先入關中,項羽急忙趕往。劉邦做了一個錯誤的決策:派軍隊防守函谷關。

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先看一段歷史:

春秋時,楚文王討伐申國,經過鄧國。鄧祈侯的三位外甥(都在朝為官)一同晉見國君,說:「將來滅亡申國的,一定是這傢伙。如果不早點採取行動,國君以後將噬臍莫及,此刻就是最好的機會。」鄧祈侯沒採納,楚文王伐申還軍時,就「順便」攻擊了鄧國。10年後,楚國再度攻打鄧國,鄧國滅亡。

然後看《東萊博議》(作者呂祖謙)對這段歷史的評論:(摘要)

保家衛國跟保養身體道理一樣:作息規律、飲食正常、遠離壞東西(菸酒?),那麼,氣候變化就不會讓我生病;行仁政、明賞罰、軍隊素練、邊防嚴密,那麼,鄰國再怎麼兇暴,也不能拿我國怎麼樣。…楚國雖然橫暴,可是楚國四周小國家很多,他會「柿子挑軟的吃」,為什麼要來攻打鄧國呢?如果鄧國自己不修內政、不睦外交、不固邊防,就算楚國不來攻打,其他諸侯也會來啊!

上述史例與史評,剛好拿來對應時事:巴拿馬與我斷交。

巴拿馬跟中華民國的邦交超過100年,事實上巴拿馬看盡中華民國的興衰:曾經中華民國是聯合國安全理事會的常任理事國之一,即使大陸淪陷,撤退到台灣,仍然是安理會常任理事國;後來中華民國退出聯合國,但台灣雖小,仍然擁有很多「世界第一」,而中華人民共和國雖然成為安理會常任理事國,卻只是蘇聯的附庸國。當然,今天的情況大不相同了,所以連巴拿馬都「拋棄」了老朋友。但是,我們憑著良心想一想,巴拿馬在日本幾乎要滅掉中國的時候,沒有「拋棄」中華民國;在中華民國退出聯合國的時候,沒有拋棄中華民國; 在中華民國只剩21個邦交國的時候,它還在邦交國名單中——人家很夠意思啦!不是嗎?

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WHA抗議團鎩羽而歸後,台灣在六四紀念日擴大聲量,用力「戳」了北京的痛處。然而這並不能改變我們的處境,基本上,台灣已經陷入「一中包圍圈」。而之所以會演變到今天這個不利局面,一個原因是蔡英文「棄守九二共識防線」,另一個原因是北京已經能夠充分掌握川普的思考。

先討論後者。川普的性格多變,到現在為止,受傷最重的是日本首相安倍晉三,警覺較慢但是已經穩住陣腳的是俄羅斯總統普丁,看到其他國家元首吃癟,因而打開頭就跟川普硬幹的是法國總統馬克洪。不能不佩服的是中共國家主席習近平,包括訪美之後川普一再稱讚「中國是好人」,乃至朝鮮風雲讓美國和北韓都能克制,川普似乎「很難對習近平下重手」,這種情形在歷史上看到過:項羽對劉邦。

項羽「力拔山兮氣蓋世」,卻屢次對劉邦無法下手。第一次是鴻門宴(故事不贅述),劉邦其實已經捏在項羽手掌心裡,可是項羽就是下不了手。等到劉邦「尿遁」,張良稟報說「沛公已經回去」,項羽那時候如果派人追趕,未必就追不上。之後如果動員大軍攻打劉邦,劉邦大概也抵擋不住。第二次是彭城大戰時,劉邦潰敗奔逃,楚軍虜獲劉邦的老爹劉太公和劉邦的老婆(後來的呂后),當楚漢相持不下時,項羽搭了個高台,高台上設置鍋爐,傳話給劉邦:「你不來投降,我就烹了你老爹。」孰料,劉邦嘻皮笑臉回覆:「當初楚懷王命我倆結為兄弟,我爹等於就是你爹。你一定要烹你爹的話,就請分我一杯肉羹。」最終項羽無法下手,更在雙方達成協議「以鴻溝為界」,各自退兵時,將劉太公放回漢軍營地。

重點更在後頭。項羽引兵東歸,劉邦也想帶兵回關中,張良和陳平警告他:「你如果放項羽回去,不啻養虎遺患。」於是漢軍背信追擊,每次追上,項羽都回頭痛擊漢軍,漢軍敗退卻緊咬不捨,項羽也不曾整頓軍隊給予劉邦致命一擊。直到齊王韓信與魏王彭越帶兵前來會合,終於將楚軍包圍在垓下。

故事只講到這裡,因為要避免讀者受故事影響而硬套「誰是項羽?誰是劉邦?誰勝誰敗?」我要說的重點是:人跟人之間,不論交往或交手,當一方能夠掌握另一方的思考方式時,即使居於劣勢,也能安然無恙。

至於「垓下之圍」,要比擬的就是台灣的處境了。

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5月初的聯合報「去梯言」提及辜鴻銘的名言「天下之道只有兩種,不是王道,就是王八蛋之道」想到一個從來沒想過的問題:為什麼用「王八蛋」來罵人?請教很多人,沒有人知道,請教「谷歌大叔」,多半也是道聽途說。然而,谷歌上卻看到一則:

五代十國的前蜀,建國者王建年輕時是無賴之徒,盡幹些偷驢、宰牛、販賣私鹽的勾當,由於他排行第八,所以鄉里稱他「賊王八」。

像王建這種貨色也能據地稱帝,當然是因為正逢亂世。亂世怎麼形成,原因就多了,但絕對必要的一個條件,就是「亂政」。「政」是眾人之事,「政治」是管理眾人之事,治理差勁就是「亂政」。也就是說,治國能力是維繫政權的最重要條件,歷史上有完全憑仗槍桿子造就的政權,也有「兵不血刃」全憑沽名釣譽、製造神蹟騙得的政權(王莽),但是只要缺乏治國能力,搶來的、騙來的政權常常是曇花一現,即使盛世帝國如大唐,一旦治國無方,亂政出現,朝廷威望的衰退將如下阪走丸。

像王建一樣「王八」的強盜、騙子史不絕書,舉一個例子,南北朝時的侯景:侯景原本是北朝降將,南梁武帝收容他,給他一塊地盤,後來侯景造反,領兵攻打建康。建康城防衛堅固,久攻不下,侯景將一封公開信射進城中,信中呼籲建康市民:「各位看看,皇家的池苑、王公的宅第、僧尼的寺塔(梁武帝晚年篤信佛教而荒廢國事),以及那些居高位的大官家中,美姬上百、僕從數千,他們可以不耕不織,卻錦衣玉食。試問,那是打哪兒來的!」這一封信扭轉了建康城內的民心,侯景攻進建康城。但是要不了太久,建康城人民就發現他們鑄下了大錯,卻已悔之晚矣!

侯景的公開信撳到了南梁人民心中之痛的熱鈕(hot botton),也就是貧富懸殊,老百姓因而投向反賊。然而,貧富差距古今中外從來都是問題,除非老百姓普遍「貧」到日子非常難過,否則不會起異心,而「亂政」正是讓官僚財閥黑金更猖獗,老百姓更活不下去的最主要原因。

蔡英文總統就職一週年,聲望滑落亦如下阪走丸,很多評論檢討蔡英文的治國能力,很多呼聲要求內閣改組,後者其實說中了要點:治國能力不是總統一個人,需要整個政府一同展現能力。

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藍綠兩黨為了審查前瞻計畫預算,鬧得毫無章法,連帶使得納稅人也搞不懂,而將近一兆元的軌道建設究竟該不該花,或哪些該花、哪些不該花?

這裡簡單敘述:前瞻計畫分八年編列特別預算,舉債共8824億元,其中軌道建設(包括鐵路、捷運、輕軌)占了將近半數(4241億元),但地方政府須自籌部分經費,總經費估計將達9958億元。整個計畫包括38個方案,專家指出,其中有75%恐怕變成「錢坑」!

眾多質疑聲中,一個問題非常典型:如果你是嘉義市長,你要花275億元做一個效益存疑的鐵路高架化?還是趕快突破那個尷尬的污水下水道「零接管率」?——這是很嚴峻的一個問題,基本上,市民思考跟市長思考可能完全相反,而歧異是由於「鐵路高架大家都看見,而污水下水道大家看不見」。。

四川的都江堰是2千多年前建設的水利工程,而能用到今天。都江堰的了不起此處不贅,要提出來的是,當年(戰國時代)建設都江堰的蜀郡太守李冰,在大堰完成之後,訂下了「歲修」的六字訣:深掏灘,淺包堰。這六個字寓意深遠:掏灘的工程量大,用工甚多而人不易見(因為灘在水下);包堰(修補或加高加寬)的工程量小,且堰在水上,容易為人所見。這六個字就是詔示後人,要重視工程的實際效用,而不以外觀眩人。問題在於,今天台灣的民主政治品質太膚淺了,地方首長考量選票高於一切,所以高架鐵路勝過了污水下水道。

然而,行政院卻認為這是一個「前瞻」建設,台灣將因為這麼一項大規模的軌道建設脫胎換骨,未來的台灣「點與點之間的距離將重新定義」。

交通建設可以帶動國家的經濟繁榮,這一點殆無疑義。問題只在於,交通建設的效益何時呈現。最近的例子就是中山高速公路,當年蔣經國內閣提出這個計畫,被黨外譏諷為「蓋高速公路只是為了給有錢人開車」,但事實上它將台灣西部走廊的生產力提升了何止10倍,效益當然更遠遠超過工程投資。

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今天,在葛底斯堡,特朗普發佈了他的革命性的入主白宮100天計畫。這個名為我與廣大美國選民的契約將會保證重振美國經濟,確保國民安全。

    “我從來不是,也不想成為一個政客。 但當我看見我們國家的問題的時候,我知道我無法再袖手旁觀了。我們的祖國曾經施惠於我, 我愛她, 我感到我必須行動起來。變革必須來自這個崩塌的系統的外部, 而我的競選能夠代表這種一生難得的變革。 建制派對我的競選的瘋狂抵制就是明證。我呼籲, 美國人民從當下政治的嘈雜和淩亂中探起頭來,一起擁護美國精神的中流砥柱 偉大的信仰和樂觀精神。 我懇請大家(對國家)有遠大的願景。

    接下來就是我的100天計畫,它將使美國再次變得強大。這是特朗普和所有美國選民的關於重塑華府誠信、責任和革新的契約。

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卡爾文森號航母戰鬥群正開往朝鮮半島,「韓戰2.0」會不會真的開打?媒體上一堆人很興奮,分析得口沫橫飛,但戰爭絕非好事,即使台灣距離還遠,也不會有好的影響。

話說回來,無論是否開打,川普的作風格局已經顯示,他一心一意都在美國內部,這次雖然大肆耀武揚威了一番,但還是作給美國人看的,以示「美國再次偉大了,你看,連金正恩都龜縮了」。(如果金正恩有GUTS跟美國拚,算我看走眼)

標題用「川普VS.齊桓公」,請耐心看完全文,不要太早責備我「污衊齊桓公」。

最初齊桓公還是公子小白的時候,被管仲暗箭射中帶鉤,裝死趕回臨淄,即位成為國君。始終追隨齊桓公的鮑叔牙對桓公說:「國君如果只想保住齊國,那麼,用我叔牙就夠了;但若志在天下諸侯,則非管仲不可。」齊桓公重用了管仲,管仲輔佐桓公,成為春秋時代第一位霸主。

對照來看川普。川普認為「美國當國際老大,卻老做虧本生意」,所以退出TPP、廢止NAFTA,要跨國公司都遷回美國,那些大公司可都是美國國力的延伸。總之,川普完全不要「管仲」,反而用了很多「鮑叔牙」——鮑叔牙很會做生意,川普的閣員一堆大老闆。

齊桓公尊王攘夷,帶兵打過很多仗,可是打的都是夷狄或小國如曹、蔡,唯一對上大國楚國的一次,只有耀武揚威一番就班師了:

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