中國歷史上發生過一次超級大的變局,巨變時代的原動力是鐵工具的廣泛應用,於是形成了周朝封建制度的瓦解,最終結束了城邦政治,形成了統一帝國。這一段過程〈春秋+戰國〉時間長達4、5百年,即使是當代優秀分子也未必察覺到這個變化。只有最最頂尖的變局領導人,例如管仲,才會察覺到時代變了,同時還能做出適應新時代的改革,其影響甚至直到今天。

管仲做了什麼改革?他建立了「士農工商」的社會分類制度。

管仲之前是周公訂的制度:社會分成貴族與庶民兩個階級。貴族分為卿、大夫、士三級;庶民幾乎全為農民,行井田制度,每8戶構成一個生產單位。

鐵工具的發明,使得每一戶〈甚至個人〉可以成為一個生產單位,在私有財產的強大驅動力衝擊之下,井田制度不再適用。同時,人類社會的生活內容漸漸豐富起來,工匠和商人應運而生。

井田制度瓦解使得「公家」〈諸侯國君皆稱公〉財源減少,加上貴族階級代代繁衍,收來的田租愈形拮据,使得為數最多的「士」階級生活陷入困境。

士」是周朝的最主要兵源,在銅兵器時代,由於武器原料有限,當兵打仗是「士」的特權之一。一旦士階級生活發生問題,如果當時的「士」和今天歐洲年輕人一樣,群起示威,要求政府給工作、給食物,那個政府也會和英國、法國、西班牙政府一樣焦頭爛額。

管仲可比當今的歐洲政治家們卓越太多、太多了。他第一歩改革稅制,依農田等則課徵實物稅,以取代井田制的勞役稅,農民得以「為自己耕作」,生產力於是大增。

接著,他建立「四民」社會階級,將士階級納入平民,「士農工商」是平行的專業化族群。

然後,他獎勵魚塩〈非農耕〉之利與貿易〈商業〉,讓齊國大部分人富起來。先富國然後強兵,將齊桓公推上了諸侯霸王的地位。

今天的世界同樣面對巨變,所有的「傳統」秩序都將被顛覆,而在新秩序建立之前,社會大亂,人類生活在痛苦當中。

等待這個時代的「管仲」,他出現在那個國家,那個國家就是「今之齊國」,國家富強、人民安康。

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