A.蕭何追韓信

 

韓信在項梁起兵時,加入了項家軍。項梁兵敗身死,他繼續追隨項羽,擔任郎中,曾多次向項羽獻策,項羽都沒有採納。

 

諸侯入關中,封王後各自回國,韓信這時跳槽到劉邦麾下,追隨漢王到漢中,但仍只當到一個低階軍官。甚至因為受一樁違法案件牽連,連同十幾名「共犯」都判了死刑等待行刑。

 

死刑犯一個個砍頭,砍了十三個,下一個輪到韓信,韓信抬頭仰視,剛好看見劉邦的「沛縣老伙伴」夏侯嬰在刑場,就大聲說:「大王不想爭天下了嗎?否則為何要殺我這個壯士!」

 

夏侯嬰聽他口氣甚大,再看他像貌不凡,就下令不斬韓信,並且叫他上前說話。一番對談之後,大為欣賞,乃向劉邦推薦。劉邦任命韓信為治粟都尉,屬中級軍官,並不怎麼重視他。

 

大難不死反而升官的韓信,有機會與蕭何談過好幾次話,蕭何倒是很欣賞他。

 

漢王率部前往漢中,行至南鄭,很多將領不想走那條「難於上青天」的蜀道,中途逃路了好幾十人。韓信心想:「夏侯嬰、蕭何都已經向漢王推過我,可是漢王卻不重用我,看來留在漢軍發展就到此為止了。」於是也脫隊逃亡。

 

蕭何聽說韓信跑了,來不及向漢王劉邦報備,親自追趕。

 

當劉邦聽到報告「丞相蕭何逃亡」,大為生氣,情緒沮喪,如失左右手。過了一、二天,蕭何來見漢王。劉邦既怒又喜,罵說:「你為什麼逃亡?」

 

蕭何說:「我哪敢逃亡,我是去追回逃亡者。」

 

劉邦問:「你去追誰?」

 

蕭何:「去追韓信。」

 

漢王:「你騙誰啊!諸將跑了好幾十人,你一個都不追;卻去追這個位階不高的韓信?一定有詐,快說實話。」

 

蕭何:「那些跑掉的諸將都是一般材料,不難得到,可是韓信卻是舉世無雙的高級人才。大王如果只想在漢中長治久安,那韓信對你沒有用;但若大王要東向爭勝天下,則非韓信不可。就看大王志向有多大了。」

 

劉邦:「我當然想要爭勝天下,怎麼可以被困在這裡?」

 

蕭何:「大王想要向東,如果重用韓信,他會留下來;若不能重用,韓信終究還是要走。」

 

劉邦:「你如此大力推,那我用他當將軍。」

 

蕭何:「即使當將軍,還是留不住韓信。」

 

劉邦:「那就任命他當大將軍。」

 

蕭何說:「那就太好了。」

 

於是劉邦下令召見韓信,要任命他為大將軍。

 

蕭何又說了:「大王一向不講究禮數,如今要拜人家為大將軍,卻如同呼喚小孩子一般,這正是韓信之所以逃亡的原因啊。大王如果要拜韓信為大將,選一個吉日良辰,齋戒,搭高壇,以隆重儀式拜將。那樣才可以。」

 

劉邦同意蕭何的意見。

 

漢王築壇拜將的命令公布,諸將個個自以為有希望。等到拜將典禮,才發現「居然是韓信」,全軍都為之驚訝。

 

B.

 

韓信訂下兵變計劃。矯詔赦免罪犯、奴隸,發動這些亡命之徒,趁夜襲擊呂后與太子。布署已經完成,只等陳豨回報。

 

可是人算不如天算。韓信侯府中有一個舍人(家臣)得罪了韓信,韓信將他囚禁起來,剋日誅殺。舍人的弟弟向呂后告發韓信的兵變陰謀。

 

呂后想要召韓信入宮,卻又怕他起疑不來,反而會促使他提前動手。就跟丞相蕭何商量,定下一計:命人假裝前線來的使者,說陳豨已經兵敗被殺,列侯與群臣都入宮道賀。

 

若不是蕭何當年強力推薦韓信擔任大將,韓信恐怕就是一個逃亡軍官而已,而且當時楚、漢雙方都不會容他。所以,蕭何有大恩於韓信。當蕭何去勸韓信:「雖然生病,還是勉強入宮道賀吧。」韓信就進宮了。(成也蕭何,敗也蕭何)

 

韓信一進宮,呂后派武士將他逮捕,綁起來,在長樂宮中懸鐘之室斬首。

 

韓信臨死前,說:「後悔當初沒有採納蒯徹的計謀,如今被一個女子詐騙而死,豈不是天意!」

 

(以上摘錄自公孫策著《大對決》)

 

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