田氏齊國成為戰國七雄,奠基於齊威王、宣王父子。齊威王最小的兒子田嬰在威王時代就受到重用,封靖郭君,封地在薛。

  靖郭君有意在薛築城,他的賓客多半不贊成,紛紛發言諫阻。靖郭君覺得很煩,命令接待人員不予通報。

  有一位仁兄請求:「我只講三個字就好,講完就走,多說一個字,大人就烹了我!」

  靖郭君為之好奇,接見了他。

  那位賓客以小碎步快速進入,說了三個字「海大魚」,然後回身,同樣快步退出。

  靖郭君將他叫住,說:「ㄟ,把話講完啊!」

  賓客說:「我可不敢以自己的生命開玩笑。」

  靖郭君說:「沒事,不殺你,來,把話講清楚。」

  那位仁兄這才放言高論:「大人沒聽過海裡的大魚嗎?魚網不能捕捉牠,釣鈎不能拉起牠,但是一旦離水(擱淺),小蟲、螞蟻都能對牠為所欲為了。如今,齊國才是您的『水』。大人只要能長保齊君的信任,又哪需要在薛築城?如果失去齊君信任,你就算將薛城築得跟天一樣高,又有什麼用呢!」

  靖郭君這下聽進去了,放棄在薛築城的想法。

  齊威王去世,宣王繼立,對這位庶弟不怎麼欣賞,就免了靖郭君的官職,要他回到封邑(薛)「吃自己」。

  靖郭君看來面臨危機,乃有賓客向他建議:「大人去向齊王請求,將先王(威王)的宗廟建在薛地。」靖郭君照做了,齊宣王也答應了。

  之後,楚懷王發兵攻打薛,靖郭君向齊王請救兵,齊宣王原本不想出兵救援,可是由於老爹的宗廟在薛,總不能讓老爹的宗廟受到楚軍破壞,乃出兵援救薛,楚軍撤退。

  事後,靖郭君請求入見宣王,宣王同意接見。靖郭君穿著齊威王的衣服、冠冕,佩著威王的寶劍晉見國君,齊宣王一見靖郭君長得實在太像老爹了,為之落淚,並且請這位幼弟擔任齊國宰相──薛的城果然不必築了。

(摘錄自《公孫夜譚——中國歷史故事1001夜》)

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